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Los mejores inventos en tecnología del 2008


La revista Time, como de costumbre, ha publicado la lista de los 50 mejores inventos del 2008, en una completa lista en las que se da una descripción de cada una.

El listado muestra inventos verdaderamente fascinantes, los cuales son aplicados en los distintos rubros de la vida cotidiana del mundo actual, y todos, o casi todos, tienen algo o mucho que ver con alguna de las distintas áreas de la Computación, sin embargo, comentaré solamente 7 inventos que me llamaron la atención.

El primero es Hulu.com, que aparece en el puesto 4, esta es una aplicación que funciona como un hub para la red de TV y películas, permitiendo ver online en tu computadora programas de los canales como la nbc, Fox, pbs, entre otros. Hulu.com promete terminar con la televisión por cable e incluso con sites como YouTube, sin dudas todo un reto.

El Internet Espacial (puesto 9) es sin dudas un avance gigantesco en las redes de computadoras, puesto que es un nuevo protocolo desarrollado que permite enviar correo electrónico desde el espacio. Este protocolo mantiene una conexión estable desde el espacio con la conexión de internet existente dentro del planeta. En Septiembre, un satelite artificial, usando este protocolo, envió una imagen de Cape of Good Hope a la Tierra.

En el puesto 10 aparece RoadRunner, la supercomputadora más rápida del mundo, la cual realiza 1 cuatrillon de calculos por segundo, rompiendo de largo la barrera del petaflop. RoadRunner fue construido por IBM para Los Alamos National Laboratory y será utilizado principalmente para simular los efectos del envejecimiento sobre las armas nucleares.

El Memristor (puesto 13) un nuevo tipo de circuito que logra mantener los datos almacenados en su memoria aún cuando se encuentre apagado. Este invento promete convertirse en la revolución de los tiempos venideros.

Uno de mis favoritos, iLimb - la mano biónica (puesto 14), la cual, despues de muchos años de desarrollo esta comercialmente disponible. Fue creada por Touch Bionics, entre sus principales características destacan que es multiarticular, es decir, cada dedo tiene su propio motor y a diferencia de las demas manos artificiales, no solamente cumple gestos "simples" como abrirse o cerrarse sino que también con gestos más sútiles, como tomar una tarjeta de crédito entre los dedos, incluso cuenta con mayor resistencia puesto que es capaz de sostener una taza de café entre otras tareas.

En el puesto 17 aparece Nexi - el robot social, el cual es el primer robot de su clase: móvil, diestro y social. Fue desarrollado por el MIT's Media Lab y por el denominado MDS. Nexi - el robot social puede o eventualmente será capaz de moverse sobre ruedas (por lo tanto es móvil). Sin embargo, lo más sorprendente y llamativo de este robot es su rostro, el cual es capaz de capaz de expresar una sorprendente gama de emociones, lo que le da la caracter´sitica de social.

Bastante rezagado, en el puesto 47 aparece el Centro de Datos Flotante de Google, una innovadora idea del gigante de Google que, ante la crisis energética por la que atraviesa el mundo, encuentra una salida ecológica y que de seguró le brindará buenos resultados. La idea patentada por los ingenieros de Google consiste en un Centro de Datos flotante (en el mar) auto-suficiente, generando su propia energía a través de las turbinas de viento y de la energía de las olas del mar, además el agua del mar se encargará de enfriar a los servidores cuando estos se recalienten. Sin duda una gran idea que de seguro se pondrá en marcha pronto (si es que ya no lo está).


No soy ni me considero un experto, pero desde mi punto de vista, estos son los 7 inventos que prometen, sin embargo, todos los inventos de la lista publicada por TIME son fascinantes, como el nuevo Mars Rover, Spore (un verdadero videojuego donde puedes crear tus propias formas de vida y hacer que estas vayan evolucionando), el lente de contacto biónico (desarrollado por la Universidad de Washington y que permite ver imágenes, mapas, datos, etc. a tarvés de un lente de contacto aparentemente normal), el Internet de las cosas, entre otros.




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I Jornada Académica de Ciencia de la Computación: Inteligencia Artificial 2009


El 5 de Enero del 2009 se realizará la I Jornada Académica de Ciencia de la Computación en Inteligencia Artificial - JACC-IA 2009, una multiconferencia internacional llevada a cabo en la Escuela de Posgrado de la Universidad Nacional de Trujillo, Perú. El evento presentará a expertos del área de Inteligencia Artificial: el doctor Nicolás Kemper Valverde de la Universidad Nacional Autónoma de México y el doctor(c) José Saavedra Rondo de la Universidad de Chile.

La conferencia está relacionada a las últimas investigaciones realizadas en esta área y la necesidad de mostrar cuál es su importancia e influencia sobre nuestra sociedad actual.

El evento tiene como objetivo promover e incentivar el estudio e investigación en el área de Inteligencia Artificial, a todos los estudiantes ligados a la Ciencia de la Computación; además de mostrar al público en general la necesidad de que nuestra sociedad empiece a ser gestora de su propia tecnología, como un paso adelante hacia la modernización tecnológica.

El evento viene siendo organizado por la Sociedad de Estudiantes de Ciencia de la Computación - SECC junto a la Escuela de Posgrado de la Universidad Nacional de Trujillo.



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Cuántas computadoras tiene Google?

Solo una...pero bien grande, fue la respuesta que el M.S. en Computer Science, Eduardo Morales, peruano que labora en Google New York, dio ante la pregunta de cuántas computadoras tiene Google operando para dar el soporte mundial que ofrece actualmente para todos sus servicios. Eduardo Morales expuso algunos secretos que Google tiene para manejar Teras de información de la Web, todo esto en el marco de la charla titulada "Building and operating a large-scale computing infrastructure" dictada en las Jornadas Peruanas de Computación - JPC2008.

Eduardo mostró como es que Google a asumido el reto de construir y operar una infraestrustura computacional que permita ofrecer diversos servicios a nivel mundial. En la misma charla se presentaron los diversos aspectos que se tienen que considerar para llevar a cabo este reto, y así poder brindar los servicios del presente y satisfacer las demandas del futuro.


Eduardo mostró imagenes "reveladoras" de la arquitectura que maneja Google, desde sus inicios hasta la actualidad.

En 1987, cuando Google recien comenzaba, apenas se contaba con un servidor básico (popr no decir casero) formado con unas cuantas cpu's.

Las cosas fueron mejorando poco a poco y en 1999 lográn contar con el Google Server Rack.


Pero las cosas seguían mejorando, y rapidamente se logran equipar con el Google Data Center, un equipo con mayores prestaciones pero que pronto resultaría insuficiente ante la continua demanda que crecía cada vez más.

Es por estas razones que en el 2001 Google se equipo de una herramienta aún más potente, un cluster de mayores prestaciones, el cual fue armado por la misma gente de Google despúes de 3 días de su adquisión.



Pero así como los equipos eran mejorados, la demanda era aún mayor, es por eso que en el 2003 decide tener un cluster a su medida, y por lo tanto diseñaron sus propias placas y entregaron las especificaciones de las mismas a un fabricante para que se encarguen solamente de eso, construir las mainboard especificadas por Google para Google.



Cabe mencionar que el sistema operativo sobre el que corre este cluster es Linux...obviamente.

Bueno, el M.S. Eduardo Morales mostró la arquitectura de Google hasta el 2003, pero de ahi hasta la actualidad estoy seguro que han realizado numerosos avances, secretos más íntimos que quizás nos comenten de acá a algunos años más.






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Kernel de Linux es el más seguro

Un análisis exhaustivo de más de 4 años realizado por 5 investigadores de la Universidad de Standford concluye que en el kernel 2.6 de Linux se han detectado únicamente 985 bugs, lo que da una media de tan solo 0,17 fallos por cada 1000 líneas de código.

Este estudio analizó las 5,7 millones de líneas de código del kernel de Linux llegando a la conclusión que Linux es un sistema mucho más seguro que la mayor parte del software propietario.

Los resultados obtenidos despues de analizar el kernel de Linux demuestran que la cifra de bugs encontrados es sensiblemente inferior a la que se da en los programas comerciales, que se sitúa entre 20 y 30 por cada 1.000 líneas, según atestigua la Universidad Carnegie Mellon. De haberse seguido este promedio, se hubieran encontrado más de 140 000 errores en las 5,7 millones de líneas de código del kernel.

De los 985 bugs hallados en el kernel de Linux, la mayor parte se encontraban en zonas críticas del mismo o podían causar la inestabilidad del sistema, otros 100 eran agujeros de seguridad y 33 repercutían en el rendimiento del sistema.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que gran parte de los fallos que se han analizado en el estudio ya han sido resueltos por miembros de la comunidad desarrolladora de Linux.



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I Encuentro Científico de Computación ECCOMP-2008

Este 29 y 30 de Diciembre del 2008 se llevará a cabo el I Encuentro Científico de Computación ECCOMP-2008 en la ciudad de Arequipa, y es organizado por la Sociedad Peruana de Computación. El ECCOMP-2008 es un foro que se inaugurá por primera vez este año y tiene por objetivo la presentación de investigaciones científicas actuales y relevantes en el área de computación, en donde investigadores, estudiantes de post-grado y alumnos de pre-grado interesados en hacer ciencia podrán discutir los avances y logros obtenidos en sus proyectos de investigación asi como debatir sobre las posibles contribuciones en cada sub-área de conocimiento.



El ECCOMP-2008 incluye un conjunto de ponencias, cursos y debates de investigadores nacionales ee internacionales en el área de Computación con el fin de propiciar el intercambio entre la comunidad científica internacional e internacional, así como difundir los trabajos que están siendo realizados en las siguientes áreas:
  • Fundamentos de Programación
  • Algoritmos y Optimización Combinatoria
  • Arquitectura y Organización de Computadores
  • Sistemas Operativos
  • Computación Gráfica y Visión computacional
  • Bases de Datos
  • Ingenieria de Software
  • Bioinformatica
  • Sistemas Inteligentes
  • Procesamiento Digital de Señales
  • Compiladores y Autómatas
  • Robótica
  • Sistemas Distribuidos y Paralelos
  • Redes de Computadoras
  • Electrónica y Sistemas Embebidos
Sin lugar a dudas será un foro en el que se contará con la presencia de muchos profesionales del área, quienes harán que los debates sean de calidad.



Crean Robots para proteger las vidas de obreros de construcción

El Laboratorio RoMeLa (The Robotics and Mechanisms Laboratory ) del Instituto Politécnico y Universidad Estatal de Virginia, en Estados Unidos, ganó el premio del 2008 International Capstone Design Fair por la creación de un trío de robots diseñados para ocupar el lugar de los obreros en tareas de riesgo, como la inspección de edificaciones a gran altura o de pilares de puentes sumergidos en el agua.

El equipo del Laboratorio RoMeLa se hizo acreedor del premio de un millon de dollares otorgado por la Universidad Nacional de Tecnología de Seul en Korea del Sur.



Los tres robots, con forma de serpiente, fueron el HyDRAS-Ascent(Hyper-redundant Discrete Robotic Articulated Serpentine for climbing), el HyDRAS-Ascent II, y el CIRCA(Climbing Inspection Robot with Compressed Air), todos ellos autónomos e ideados para escalar andamiajes y edificios haciendo movimientos oscilantes. En la imagen de la izquierda se puede observar al HyDRAS.

Estas máquinas cuentan en su interior con sensores y cámaras que permiten inspeccionar las estructuras o llevar a cabo otras tareas que hoy día realizan los humanos, y que son peligrosas. Cada una de ellas mide aproximadamente un metro de longitud.

Los HyDRAS operan con motores eléctricos, mientras que el CIRCA usa un músculo de aire comprimido. De momento, estos robots operan con un cable que va acoplado a un ordenador portátil, pero sus creadores pretenden que lleguen a ser aún más independiente usando un microprocesador y una fuente de energía propios.

Fuente [1]


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Cómo programar en SWI Prolog?

SWI Prolog es una herramienta que permite la programación lógica y es de distribución libre. Sin embargo, su uso no es muy común...aun, pues he podido observar que muchas personas prefieren utilizar herramientas como Visual Prolog, la cual muy a parte de ser software privativo trae consigo algunas "complicaciones" al momento de trabajar en ella, como por ejemplo, el mantener cierto orden al ingresar código.

Análisis de Planes Curriculares de las Universidades Peruanas

Profesionales peruanos en Ciencia de la Computación han puesto a disposición un site web en el que se implementa una herramienta que muestra una visión general sobre la distribución de los contenidos del plan curricular ofrecidos por las distintas universidades peruanas. Esta herramienta permite visualizar la distribución de contenidos y compararlos con los perfiles de la Computing Curricula.

Dicha herramienta permite la elección de una determinada curricula de alguna Universidad y el perfil que deseamos medir. El resultado es la visualización de unos excelentes gráficos spider (charts). Por ejemplo, en las siguientes figuras podemos ver los charts de las curriculas de la Escuela de Informática de la Universidad Nacional de Trujillo (UNT) y de la Escuela de Ingeniería de Sistemas de la Universidad Nacional de Ingenieria (UNI) para el perfil de Computer Science (Ciencia de la Computación)


Las lineas verde y azul representan el minimo y el maximo recomendado por IEEE-CS/ACM y la linea roja corresponde a la Universidad escogida. En los casos mostrados, se puede notar que la Escuela de Informática UNT tiene un perfil más pegado a Ciencia de la Computación que el presentado por la Escuela de Sistemas de la UNI.

Sin embargo, el objetivo de estos gráficos es de ayudarnos a entender mejor el perfil de las carreras universitarias peruanas y olvidandonos del nombre que tenga.

La herramienta analiza cada malla curricular en funcion del contenidos de los cursos que tiene y no por el nombre.

Los autores son Marco Alvarez y José Baiocchi destacados científicos en computación peruanos, quienes nos facilitan el acceso a esta herramienta desde AQUI. Además queda la posibilidad de agregar las curriculas de más Universidades, así que, si no encuentras la tuya, puedes subirla y observar el perfil de tu Universidad y tener una idea de hacia donde se dirigen. Saludos :D


Descarga gratuita de Software de Microsoft

Asi mismo, aunque parezca un sueño...jeje, si es cierto, ahora puedes descargar software gratuito de Microsoft, pues para sorpesa de muchos existe una iniciativa de Microsoft llamada Microsoft DreamSpark que tiene como objetivo facilitar el acceso a software de Microsoft a los estudiantes universitarios.

Inicialmente Microsoft DreamSpark estaba disponible para los estudiantes de países como Alemania, Bélgica, Canadá, China, Finlandia, Francia, Suecia, Gran Bretaña, USA y España, pero desde hace unas semanas este beneficio a sido otorgado también para los estudiantes peruanos.

"El objetivo que preseguimos es lograr que los estudiantes cuenten con los recursos necesarios para cumplir sus metas o alcanzar sus potenciales. Muchas veces el limitante es el tema comercial", explica Sergio Victorio Queija, gerente de Programas Académicos de Microsoft. [tomado de aquí]


Los paquetes software a los que puedes acceder y descargar gratuitamente son Visual Studio Professional Edition 2008, SQL Server Developer 2008, Expression Studio 2, Xna Game Studio 2.0, Visual C# Express Edition 2008, Visual C++, Visual Web Developer Express Edition 2008, entre otros. Desde aqui puedes ver la lista de productos a los que puedes acceder gratuitamente.

Sin embargo, como siempre existe un "pero"...para poder acceder a estos beneficios tienes que demostrar que eres estudiante. Es por eso que Microsoft ha realizado una alianza con la Asociación Internacional de Tarjeta de Identidad Estudiantil -ISIC- (la cual es la única tarjeta de identificación de estudiante aceptada internacionalmente), de manera que quien quiera acceder a estos programas debe ser parte de su base de datos, sin importar que sean estudiantes de secundaria, pregrado o posgrado.

Esta iniciativa que ofrece Microsoft trae beneficios para los estudiantes, sin embargo de alguna manera tratan de acrecentar su presencia en futuros profesionales y contar con un mayor número de ellos conocedores de sus paquetes.

Método para la Aplicación de Esquemas de Clave Pública al Cifrado de Imágenes RGB

La criptografía es una de las áreas de la computación más antiguas y de constante evolución, debido a que su tarea es proveer maneras seguras de ocultar la información relevante dentro de los mensajes para evitar de que estos sean captados por intrusos. Desde la contraseña que ingresas al entrar a revisar tu buzón de correo electrónico, o la que digitas cuando ingresas a realizar alguna operación bancaria, toda esa información es encriptada...las imágenes no son la excepción. En éste post se presenta un trabajo en el que se propone un método de cifrado de imágenes en espacio de colores RGB teniendo como objetivos obtener una imagen cifrada (encriptada) totalmente ilegible respecto a la original.

Resumen
En el presente trabajo se propone un método de cifrado de imágenes en espacio de colores RGB. El método consta de dos fases, la primera consiste en el cifrado de la imagen mediante el uso de esquemas de cifrado de clave pública de tipo determinísticos como el RSA o probabilísticos como Goldwasser-Micali. La segunda fase consiste en dispersar sobre la imagen ya cifrada, la clave hash obtenida al aplicar una función hash a la clave de seguridad dada por el propietario. Los resultados obtenidos son muy satisfactorios pues se logra la ilegibilidad total de la imagen original, la seguridad de la misma y su recuperación sin pérdida del contraste.


Publicación

Valverde-Rebaza, Jorge
, Shiguihara-Juárez, Pedro, y Grados-Vásquez, Juan (2008). Método para la Aplicación de Esquemas de Clave Pública al Cifrado de Imágenes RGB. IMFOMAT@PLI, Revista de la Sociedad Peruana de Matemática Aplicada y Computacional, Vol 1, Perú.[pdf] [slides]

Valverde-Rebaza, Jorge, Shiguihara-Juárez, Pedro, y Grados-Vásquez, Juan (2008). Método para la Aplicación de Esquemas de Clave Pública al Cifrado de Imágenes RGB. Proceedings de la VII Jornadas Peruanas de Computación (JPC-2008), pp. 100-109, Perú. [pdf] [slides]




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Proceedings JPC2008

La producción de software de calidad y que cubra las expectativas requeridas por los distintos sectores productivos de una nación como la nuestra es un objetivo aún por conseguir pero que pese a las diversas dificultades existentes se viene avanzando.

Eventos arbitrados y de caracter internacional como las Jornadas Peruanas de Computación, contribuyen enormemente a cumplir con este objetivo y al desarrollo de las diversas áreas de la Ciencia de la Computación, Ingeniería Informática, Ingeniería de Software, Sistemas de Información y Tecnologñia de la Información.

Es por eso que en esta oportunidad, y para todos los interesados en la investigación en computación dejo el link del proceedings de la JPC2008. Estoy seguro que les será de mucha utilidad, saludos :D


MySQL released 5.1


Finalmente salió a la luz MySQL 5.1 GA (Generally Available) lo que significa la primera versión de MySQL 5.1 en ser recomendada para su uso en sistemas de producción. Esta nueva versión de MySQL que era anunciada con muchas expectativas trae consigo muchas novedades, sin embargo, el mismo Michael Widenius, fundador y programador original de MySQL, quien muestra algunos bugs o errores fatales, algunos ya conocidos, otros no, los cuales no han sido corregidos.

Esperemos que esta nueva versión de MySQL sea del agrado de quienes lo usan y cubran sus demandas, personalmente, chequearé que de nuevo y/o diferente trae para saber en que oportunidad usarlo, aunque como ya mencioné, su uso es recomendado en sistemas de producción. Saludos :D

Los videojuegos y el medioambiente

La organización medioambiental Natural Resources Defense Council (NRDC), con sede en Nueva York, advierte que los sistemas de videojuegos (como la Nintendo Wii, la PlayStation de Sony o la Xbox de Microsoft) son grandes consumidores de energía, sobre todo porque sus usuarios tienden a dejarlos encendidos incluso cuando no los están usando.


Los resultados de un estudio realizado por esta organización señalan que las vídeo consolas, en Estados Unidos (donde el 40% de los hogares tiene al menos una), consumen 16 mil millones kilovatios/hora por año, que viene a ser el equivalente a toda la electricidad que se usa cada año en una ciudad como San Diego (de más de 1.200.000 habitantes). Según los expertos, el 92% de los niños estadounidenses de entre 2 y 17 años tienen uno de estas consolas y las usan de manera regular. Se calcula que cada videojuego viene a consumir anualmente lo mismo que dos neveras. La PlayStation 3, que también puede usarse como video de alta definición, gasta cinco veces más de energía que cualquier reproductor de CDs corriente.

Sin embargo este estudio muestra información referente a Estados Unidos, pero en los demás países como los europeos o asiáticos (como el Japón) donde se tiene referencias que el consumo de estos videojuegos es amplísimo, sin duda hace suponer que las cifras de consumo de energía kilovatios/hora por año sean mucho mayores.

La NRDC propone a los fabricantes que desarrollen sistemas más eficientes energéticamente, y que cuenten con algunas de las aplicaciones de ahorro de energía presentes ya en los ordenadores (como la suspensión automática del sistema cuando éste no se usa durante un tiempo). Se calcula que estas medidas supondrían un ahorro anual de 11 mil millones de kilovatios/hora de electricidad y, lo más importante, supondrían que siete millones de toneladas menos de dióxido de carbono fueran emitidas a la atmósfera cada año.

Sin dudas que se tienen que tomar medidas cuanto antes, esperemos que el sector económico involucrado en el desarrollo, la mercadotecnia y la venta de videojuegos (industria de videojuegos) tome cartas en el asunto, saludos.



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Fuente: [1]


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